古希腊、罗马时期的自然法 下载本文

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古希腊、罗马时期的自然法

作者:张优悠

来源:《群文天地》2009年第04期

古希腊和罗马时期,是西方社会思想、文明发迹的始端,许多重要的思想和著名的制度都产生于这一时期。其中,影响后世政治、法律、社会发展的一个重要理论路径“自然法”,也可以追溯到这个时期。登特列夫指出“对自然法的信仰,乃是西欧政治思想之独特标记,这个信仰一方面承认了有一种人性共许的律法存在,一方面肯定了人类的基本权利” ①。古希腊有哪些思想同这样的对自然法的信仰紧密联系,以及罗马时期哪些思想和制度设计根源于这种自然法的观念,这些思想和制度又是如何在推动自然法的观念发展中发挥着重要作用的,是本文希望简单梳理和初步探究的问题。

我们首先希望探讨一下古希腊对“自然”概念的理解,我们不能将我们现在具有的关于自然的概念,简单地套用到古希腊人们的身上。我们的智力和认识与当时有着很大的差异,在当时人们眼中的自然所意味着的物质宇宙,有着古希腊先贤独特的思考和认识角度。在他们那里,自然指的是物质世界,是某种原始元素和规律的结果。从阿那克西曼德的“气”,到赫拉克利特的“火”,早期的希腊哲学家习惯把宇宙结构解释为某种单一原则的表现。这种从单一原则表现的角度来看自然,使得后期的希腊思想家可以将自然作为一般和简单规律来规定、指导人们的生活,并最终提出了影响后世自然法观念发展的“按照自然生活”的著名命题②。“自然”的最简单和最远古的意义,也正是从作为一个原则表现的角度来看物质宇宙。③这种“从一个原则表现的角度看世界”,影响了后世千百年的思想发展脉络和认识世界的方法。不过与早期相比略有不同的是,后期希腊各学派中“自然”的概念是在物质世界上加上了一个道德的世界,这使得人们在寻找指导社会的原则时,不是简单地从物质出发,而是融入了道德思考的因素--这也奠定了后世自然法理论的基本视角。

在这样的界定下,来理解并简单回顾一下古希腊的一些自然法观念。赫拉克利特:“人类的一切法律都因那唯一的神的法律而存在。神的法律从心所欲地支配着,满足一切,也超过一切”。智者派大多主张自然法观念,希比亚把自然与法律对立,并指出“自然法就是正义,是根据自然的要求规定的法律”,安提丰发展道:“根据自然,我们大家在各方面都是平等的”④。苏格拉底时已经开始区分自然法和人定法,并认为两者都是正义的表现,两者不是对立的是本性统一的,然而自然法是神的法律,高于人定的法律。他说:“我服从他人的意见,我更服从神的命令。”⑤因此在《申诉篇》中,我们看到被控有罪的苏格拉底告诉法庭:他的使命就是执行神的旨意,研究自己和别人,即使冒着与国家冲突的危险。这种冲突已为苏格拉底所认识,“对忠诚的分裂”这一希腊悲剧的主题之一,在《安提戈涅》后再次产生了强大的张力。苏格拉底坚持着按更高的自然法的不懈探索,但是他坚持两种法律本质上都是正义的表现,“我坚信,凡合乎法律的就是正义的”⑥,这也使得他为了捍卫法律(人定法)的尊严,从容地走向了法场。苏格拉底的死打击了柏拉图对于政治参与的激情,但是没有磨灭柏拉图探索真理的热情。柏拉图以正义作为其国家和法律思想的出发点和归宿点,指出“法的理念是法的真正存在者,法律从属于通过国王体现出来的自然法理念,法律没有能力负担一切”⑦。并在其老师